《盲眼鐘表匠》——詳說演化論

        該書曾獲英國皇家文學學會非小說類最佳書獎、美國洛杉磯時報的文學獎。作者理查德•道金斯,是英國最著名的演化生物學理論名家,現任牛津大學“科學教育”講座教授。本書書名中的“鐘表”一詞,是生物的隱喻,強調生物的構造與功能機制既復雜又巧妙。書名中的“鐘表匠”,是借用18世紀神學家培里(William Paley)一本著名的專論《自然神學》而來。本書以“生物適應的起源”為核心,用穩健的文筆,詳細闡釋了生物適應是任何演化理論家不可回避的問題,而天擇說(進化論)是唯一可信的理論。

愛偷懶是人類大腦的共性,所以在解釋這個世界很多復雜問題的時候,類似陰謀論那些獵奇的東西永遠比正經八百的科學理論有市場——因為他們更容易理解。達爾文的進化論發表至今已有150余年,但是今天還有很多人不接受或者不愿接受這個理論。當然任何科學見解都不會是一開始就完備的,必然隨著時代一起進步。達爾文的時代染色體和基因都還沒有被發現,隨著現代分子生物學的發展,進化論本身也在“進化”。但是進化論的核心內容是沒有問題的。

想起之前在某音APP上看到的一個創作者為博流量而發表的關于質疑進化論的視頻,還列舉了幾項“證據”。下面很多人附和著留言到:“反正我是從來不相信人是猴子變的。”語氣中充滿了一種特立獨行的優越感,這種類似的言論透露出一股濃重的反智主義傾向。不管你懂不懂,現代社會幾乎沒人會質疑相對論和量子力學。但是進化論給人的感覺是可以參與討論的門檻沒那么高——哪怕是個八十歲老太太也能對進化論指手畫腳一番。“人是猴子變的”——就是普通人理解的進化論。

我把在某音上留言者的話重新翻譯一下,盡量把他們的潛臺詞都解析出來:“我這個人從來沒研究過什么進化論,也不知道什么遺傳學、分子生物學以及人類學考古上的新發現。但是我怎么也不能相信像人這么‘高貴’的物種會和其他靈長類動物共祖。恰巧在某音這種娛樂平臺上看到了某些為了博眼球的所謂高人,發表的關于達爾文進化論的新看法,正好契合了我的觀點,從而更加堅定了我的信念。”我覺得當你想質疑或者反駁一種觀點和理論的時候,最起碼先從正常渠道認真研究一下,而不是用百度得來的那些亂七八糟漏洞百出的東西作為自己的論據。

還有人問:“為什么現在其他動物不能變成人?”我想反問:“它們為什么要變成‘人’?”提這種問題的人在潛意識里把人類當成了進化的終點。

先要搞清楚的是,演化(“進化”這種翻譯某種意義上容易誤導人)的目標從來不是為了出現智能生命。進化論指出演化的根本意義是生物能夠更好的適應環境,從而繁殖出更多的后代。自然選擇是“短視”且無目的的。智能生命的出現純粹是演化過程中的偶然現象和副產品。這種一廂情愿地把自己作為漫長演化歷史長河中里程碑的想法未免太自己為是。某種意義上來說細菌才是現階段演化史上最成功的生命,它們占據了這個星球上從陸地到海洋,從自然環境到其他生命體內部的各個角落——連人體內都有上千種細菌。毫不客氣地說,以目前人類的文明程度,再來一次6500萬年前讓恐龍滅絕的那種大災難,人類文明將會在一夜之間消失,而細菌等其他某些小型生命還會繼續繁衍生息。

“反智主義”不可取,盛夏已至多讀書。

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